Μη επανδρωμένα αεροσκάφη

Πριν την ανάπτυξη του Χ-45Α, η αμερικανική πολεμική αεροπορία είχε στη διάθεσή της μία ποικιλία μη επανδρωμένων αεροσκαφών, που χρησιμοποιούνταν για τον εντοπισμό και την παρακολούθηση στόχων με χαμηλό κόστος και ελάχιστο κίνδυνο. Ανάμεσα σε αυτά ξεχωρίζουν τα αεροσκάφη Predator και Global Hawk, εκ των οποίων το πρώτο έχει τροποποιηθεί ώστε να μεταφέρει οπλισμό.

Predator

Το μη επανδρωμένο αεροσκάφος Predatοr χρησιμοποιήθηκε με μεγάλη επιτυχία στο Αφγανιστάν, όπου βοήθησε στο συντονισμό των χερσαίων κυρίως επιχειρήσεων. Ο εξοπλισμός που ενσωματώνει του επιτρέπει να μεταδίδει υψηλής ανάλυσης βίντεο, καθώς και εικόνες υπερύθρων και ραντάρ σε πραγματικό χρόνο μέσω δορυφόρου. Παράλληλα μπορεί να μεταφέρει αντιαρματικούς πυραύλους Hellfire, χωρίς, όμως, να έχει σχεδιαστεί εξαρχής για τέτοιου είδους αποστολές. Έγινε επιχειρησιακό το 1994 και κοστίζει 3,2 εκατομμύρια δολάρια.

Φωτογραφία του Predator
ΤΕΧΝΙΚΑ ΧΑΡΑΚΤΗΡΙΣΤΙΚΑ
Κύρια αποστολήΠαρακολούθηση, αναγνώριση, εντοπισμός στόχων
ΚατασκευαστήςGeneral Atomics Aeronautical Systems Incorporated
Διαστάσεις (Μ/Υ/Π)8,22/2,1/14,8 μ
Βάρος (κενό/μέγιστο)512/1.020 κιλά
Εμβέλεια720 χιλιόμετρα
Ταχύτητα 216 χ.ΑΩ
Επιχειρησιακή οροφή7.620 μέτρα
Επιτάχυνση0-32Km/h σε 6 sec
Φορτίο204 κιλά
Κινητήρας4-κίλυνδρος Rotax 914 - 101 ίππων
ΟπλισμόςΠυροβόλο L55 των 120 χιλ.
MG3A1 των 7,62-mm

Global Hawk

Το μη επανδρωμένο αεροσκάφος Glοbal Hawk χαρακτηρίζεται από τον πλούσιο εξοπλισμό που μεταφέρει, αλλά και το μεγάλο μέγεθός του. Πρόκειται για ένα πλήρως αυτοματοποιημένο κατασκοπευτικό αεροσκάφος, που διαθέτει κάμερα ημέρας, αισθητήρες υπερύθρων και αντίμετρα για την προστασία του (μεταξύ των οποίων η δυνατότητα δημιουργίας παρεμβολών σε εχθρικά ραντάρ). Οι πτητικές ικανότητές του είναι εξίσου εντυπωσιακές, αφού επιτυγχάνει υψηλές επιδόσεις ως προς το μέγιστο ύψος αλλά και την εμβέλειά του. Έχει μήκος 13,4 μέτρα και εκπέτασμα πτερύγων 35,4 μέτρα. Πετάει με 735 χιλιόμετρα την ώρα, σε ύψος 20,5 χιλιομέτρων. Έχει εμβέλεια 26.000 χιλιομέτρων και αυτονομία 42 ωρών. Η εισαγωγή του σε υπηρεσία αναμένεται στο προσεχές μέλλον, ενώ το κόστος του, που ανέρχεται σε 45 εκατομμύρια δολάρια, αναμένεται να μειωθεί σε λιγότερο από 20 εκατ. δολάρια.

Φωτογραφία του Global Hawk
ΤΕΧΝΙΚΑ ΧΑΡΑΚΤΗΡΙΣΤΙΚΑ
Κύρια αποστολήΠαρακολούθηση, αναγνώριση, εντοπισμός στόχων
ΚατασκευαστήςGeneral Atomics Aeronautical Systems Incorporated
Διαστάσεις (Μ/Υ/Π)8,22/2,1/14,8 μ
Βάρος (κενό/μέγιστο)512/1.020 κιλά
Εμβέλεια720 χιλιόμετρα
Ταχύτητα 216 χ.ΑΩ
Επιχειρησιακή οροφή7.620 μέτρα
Επιτάχυνση0-32Km/h σε 6 sec
Φορτίο204 κιλά
Κινητήρας4-κίλυνδρος Rotax 914 - 101 ίππων
ΟπλισμόςΠυροβόλο L55 των 120 χιλ.
MG3A1 των 7,62-mm

Γ.Ανδρουλάκης - Ιούλιος 2002