116 Πτέρυγα Μάχης

Χάρτης

Τοποθεσία: Άραξος

Γεωγραφικές συντεταγμένες:
38°09'N 21°25'E

Μήκος διαδρόμου: 2.930 μέτρα

Βοηθήματα αεροναυτιλίας:

ΜοίραΌνομαΑεροσκάφη
335 Μοίρας Κρούσης Tiger / Τίγρης F-16 Bolck 52+ Advanced
336 Μοίρα Βομβαρδισμού Olympus / Όλυμπος A-7 Corsair

Η αεροπορική ιστορία του Αράξου αρχίζει το 1939. Τότε ξεκινά, όσο γινόταν πιο μυστικά, η κατασκευή του αεροδρομίου. Η πρόοδος των εργασιών είναι αργή και μάλιστα για την καθυστέρηση αυτή κάνει αναφορά στο ημερολόγιό του και ο Ιωάννης Μεταξάς. Τον Απρίλιο του 1941, φτάνοντας οι Γερμανοί βρήκαν ένα μισοτελειωμένο αεροδρόμιο. Εκτιμώντας, και αυτοί, τη στρατηγική του σημασία, έκαναν κάτι το πολύ απλό αλλά και χαρακτηριστικό του τρόπου δράσης τους. Μάζεψαν τους κατοίκους της περιοχής και μετά από ένα μήνα καταναγκαστικής εργασίας το αεροδρόμιο ήταν έτοιμο.

Στον Αραξο λειτούρησε η 124 Πτέρυγα Βασικής Εκπαίδευσης, ενώ μία καινούρια εποχή ξεκίνησε την 1η Απριλίου του 1962 με την ίδρυση της 116ης Σμηναρχία Μάχης. Στις 4 Δεκεμβρίου της ίδιας χρονιάς θα υποδεχτεί τα F-84F Thunderstreak της 336 Μοίρας Κρούσης και θα μείνουν εκεί ως τις 10 Νοεμβρίου του 1966, οπότε και θα φύγουν για τη Λάρισα προκειμένου να ενταχθούν στην 349 Μοίρα Δίωξης/Βομβαρδισμού.

Στις 19 Δεκεμβρίου 1969 προσγειώθηκαν τα πρώτα αεροπλάνα που έχουν ταυτιστεί με τον Άραξο. Ήταν τα F-104G και τα TF-104G Starfighter της 336 Μοίρας Κρούσης. Στις 26 Απριλίου 1969, η 116 Σμηναρχία Μάχης αναβαθμίζεται και παίρνει την ονομασία 116 Πτέρυγα Μάχης, ενώ στις 30 Ιουνίου 1977 έφτασε η 335 Μοίρα Κρούσης που πετούσε με F-104G Starfighter και η οποία ως τότε έδρευε στην 114 ΠΜ στην Τανάγρα. Το καλακαίρι του 1992 έφτασαν στον Άραξο μερικά από τα A-7H και ΤΑ-7Η Corsair της 347 Μοίρας Βομβαρδισμού που μόλις είχε διαλυθεί στη Λάρισα. Κάποια από τα Α-7Ε που σήμερα ανήκουν στην 335 και την 336 Μοίρα Βομβαρδισμού είναι παλαίμαχοι του Πολέμου στον Κόλπο.

Ιστορικό της 335 Μοίρας

Η 335 Μοίρα "Τίγρης" είναι η παλαιότερη Μοίρα της πολεμικής αεροπορίας, αφού συγκροτήθηκε όταν η Ελλάδα ήταν υπό κατοχή από τους Γερμανούς τον Οκτώβριο του 1941 στο αεροδρόμιο Ακίρ της Παλαιστίνης, λίγους μήνες μετά την ολοκληρωτική κατάληψη της Ελλάδας από τους Γερμανούς. Οι πρώτοι πιλότοι ήταν στελέχη της Ελληνικής Βασιλικής Αεροπορίας που είχαν σταλεί στο Ιράκ από το 1940 για να εκπαιδευτούν από τους Βρετανούς, καθώς και αρκετοί πιλότοι που κατέφυγαν στην περιοχή μετά την κατάληψη της Ελλάδας για να συνεχίσουν τον αγώνα ως την απελευθέρωση της χώρας.

Η Μοίρα εφοδιάστηκε με τα μαχητικά αεροσκάφη Hurricane-IIB στην αρχή, και μετά με τα Hurricane-IIC και υπαγόταν στην 339 Πτέρυγα Μάχης της RAF. Με τα αεροσκάφη αυτά επιχειρεί έως τον Δεκέμβριο του 1943, οπότε και τα αντικαθιστά με τα σύγχρονα Spitfire VB και VC. Η Μοίρα είχε, και μετά την παραλαβή των νέων αεροσκαφών, ως κύρια αποστολή την Δίωξη. Εκτελεί επιχειρήσεις στη Βόρεια Αφρική, στην Ιταλία, στη Γιουγκοσλαβία, στην Αλβανία και στην κατεχόμενη Ελλάδα, πιό συγκεκριμένα στην Κρήτη, στις Κυκλάδες και στα Δωδεκάνησα. Κατά την διάρκεια της παραμονής της στην Μέση Ανατολή, επιχειρώντας από πρόχειρα αεροδρόμια, συμμετείχε σε αποστολές προστασίας νηοπομπών. Τη ρουτίνα των αποστολών αυτών, διέκοψε ο επιτυχής βομβαρδισμός και πολυβολισμός από χαμηλό ύψος του Ιταλικού στρατηγείου της Λιβύης που πραγματοποιήθηκε στις 28 Οκτωβρίου του 1942 (για να εορτασθεί και η επέτειος) μετά τις επίμονες αιτήσεις και τα έντονα διαβήματα των ελληνικών πληρωμάτων προς τους Βρετανούς.

Το Σεπτέμβριο του 1944 μεταστάθμευσε στην Ιταλία και από εκεί στην Ελλάδα περί τα τέλη του Οκτωβρίου στο αεροδρόμιο Χασανίου, το σημερινό αεροδρόμιο του Ελληνικού. Εκεί, μαζί με τις 336 ΜΔ και τη 13 ΜΕΒ που είχαν συγκροτηθεί στην Μέση Ανατολή, αποδόθηκε στο ελληνικό κράτος από τους Βρετανούς. Στην διάρκεια του Β' ΠΠ η Μοίρα έχασε 18 πιλότους πραγματοποιώντας 5555 εξόδους, διάρκειας 8500 ωρών πτήσης και άλλες 12000 ώρες πτήσης για εκπαιδευτικούς σκοπούς.

Τον Αύγουστο του 1945 μεταστάθμευσε στο αεροδρόμιο του Σέδες. Τον Ιούνιο του 1947 παραλαμβάνει τα νέα αεροσκάφη Spitfire IX και XVI προκειμένου να μπορέσει να συμμετάσχει στις επιχειρήσεις της περιόδου 1947-1949 για την υποστήριξη των δυνάμεων του Εθνικού στρατού. Τον Οκτώβριο του 1953 γίνεται η πρώτη Μοίρα που αντικαθιστά τα ελικοφόρα αεροσκάφη της με αεριωθούμενα τύπου F-84G και RT-33A, στο αεροδρόμιο της Ελευσίνας. Μετονομάζεται σε 335 ΜΔΒ αλλά τον ίδιο καιρό μια "άλλη" 335 Μοίρα μετατρέπεται σε Μοίρα Επιχειρησιακής Εκπαιδεύσεως και μετασταθμεύει στην 113 ΠΜΕ διαθέτοντας περίπου 25 Spitfire, ενώ αργότερα μετασταθμεύει στην 115 ΠΜ όπου μετονομάζεται σε 340 ΜΔΒ.

Η 335 ΜΔΒ μετασταθμεύει στην και παραμένει εκεί ως τον Σεπτέμβριο του 1957. Εν συνεχεία εγκαθίσταται στην 110 ΠΜ στην Λάρισα και εδρεύει εκεί ως το Μάιο του 1960, αφού όμως είχε ήδη αρχίσει να παραλαμβάνει τα αεροσκάφη F-84F από το φθινόπωρο του 1957. Το Νοέμβριο του 1960 αναλαμβάνει ρόλο κρούσης και μετασταθμεύει στην Τανάγρα. Τον Μάιο του 1965 αρχίζει την παραλαβή των F-104G Starfighter και στις 30 Ιουνίου του 1977 μετασταθμεύει στην 116 ΠΜ στον Άραξο. Από τον Μάιο του 1965 ως τις 31 Μαίου του 1992 η Μοίρα πετά με τα F-104G.

Στις 3 Απριλίου του 1993 μετονομάζεται σε 335 Μοίρα Βομβαρδισμού και παραλαμβάνει τα αεροσκάφη δεύτερης γενιάς Α-7Ε και TA-7C Corsair. Τέλος, τον Μάρτιο του 2008 ανέστειλε τη λειτουργία της για να προετοιμαστεί για την άφιξη των 30 F-16C/D Block 52+ Advanced, ενώ τον Απρίλιο ολοκληρώθηκε η απόσυρση των A-7H/TA-7H Corsair II από την ενεργό υπηρεσία και η 336 Μοίρα επιχειρεί (τυπικά) με περίπου 45 A-7E/TA-7C Corsair II. Στην πράξη λιγότερα από τα μισά μπορούν να εκτελέσουν αποστολές μάχης.

16 Σεπτεμβρίου 2007