Γεφυροφόρο άρμα M-48A5 AVLB

Το Τεχνικό (ΤΧ) Σώμα του Ελληνικού Στρατού ολοκλήρωσε το 2001 την ανάπτυξη ενός γεφυροφόρου οχήματος M-48A5 AVLB (Armoured Vehicle-Launched Bridge), βασισμένο στο σκάφος του Μ-48Α5 με τη χρήση εξοπλισμού από ένα M-48A2C AVLB. Η μετατροπή θεωρείται κορυφαία και μοναδική στο είδος της, αφού επιτρέπει την αξιοποίηση των αποσυρόμενων σκαφών αρμάτων Μ-48Α5 με την εγκατάσταση επί αυτών της συλλογής γέφυρας των παλαιότερων γεφυροφόρων Μ-48Α2C και έχει ως αποτέλεσμα την εργοστασιακού επιπέδου κατασκευή 22 αξιόπιστων νέων γεφυροφόρων αρμάτων.

Φωτογραφία γεφυροφόρου M-48A5 AVLB
Φωτογραφίες: 1 - 2

Το πρόγραμμα ξεκίνησε το 1994, όταν ο ΣΞ αποφάσισε να μετατρέψει όλα τα βενζινοκίνητα γεφυροφόρα οχήματα Μ-48Α2C σε πετρελαιοκίνητα, για λόγους ευκολίας υποστήριξης. Η μετατροπή θα γινόταν με την προμήθεια συλλογών από τις ΗΠΑ, αλλά το μεγάλο κόστος που υπολογίστηκε σε 650.000.000 δραχμές ανά όχημα και σε 14.500.000.000 δραχμές συνολικά, οδήγησε στη ματαίωσή του.

Με τη συνθήκη CFE, ο ΣΞ αναγκάστηκε να αποσύρει μεγάλο αριθμό αρμάτων μάχης Μ-48Α5, γεγονός που επέτρεψε την μετατροπή ορισμένων από αυτά σε γεφυροφόρα. Το πρόγραμμα υλοποιήθηκε στο 304 ΠΕΒ στο Βελεστίνο Μαγνησίας και οι επιτυχείς δοκιμές έγιναν στο Π.Β.Α.Λ.. Το κόστος ανά άρμα ανήλθε σε μόλις 5.000.000 δραχμές και 4.500.000.000 δραχμές συνολικά, εξοικονομώντας σημαντικούς πόρους, ενώ ταυτόχρονα εξασφάλισε την αυτοδυναμία του ΕΣ στην κατασκευή και υποστήριξη γεφυροφόρων αρμάτων.

Γ.Ανδρουλάκης - 27 Απριλιου 2001